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让科学重回大众文化的新方法

时间:2018-02-05 16:00  来源:科普所   作者:黄森 编译   点击:

黄森  编译
你会经常思考星球的运行原理、手机中相机的内部结构或是花朵上花瓣的数量和分布吗?作为普通人,你可能偶尔会思考一些,或者也许你从来没有想过。人们通常将科学视为文化之外的东西:由一群具有天赋的奇怪人所从事的一项专业的、深奥的话题。而这些对于普通人来说犹如晦涩难懂的天书。

但是,类似于艺术、音乐、戏剧、电影甚至是宗教信仰,科学也是人类文化中的华丽篇章。这些不同的文化元素帮助我们理解我们在宇宙中的位置,审视宇宙并与之进行对话。每个人都可以自由地参与任何普通文化的任意部分,参加一场演出或在餐桌上谈论一场新电影。

然而科学被人们描绘成了与艺术和直觉相反的、颇具神秘色彩的东西。其实科学可以增强我们对周围世界的欣赏水平,是大众文化的一部分,属于全人类。为了参与甚至为科学做出贡献,所有人都应该具备这些“特殊才能”。

那么我们该如何改变呢?使用大众文化这个工具,将科学与生活中的事情结合起来或许能够完美地解决这个问题。

大众娱乐中的科学

从《雷神》、《仙境传说》等重磅电影,到国家地理拍摄的《实际天才:爱因斯坦》电视剧,再到畅销小说《暗物质》,人们愿意花费大量时间观看这些文化作品,只是因为他们喜欢这样的故事,所以将科学融入到这些文化作品中颇具意义。

实际上,科学可以让这些故事更加有趣、吸引人并富有娱乐性。经过科学渲染的好故事能够激发人们与科学之间的对话。

让科学重回大众文化的新方法

通过故事、场景和人物,科学可以成为我们消费的娱乐话题之一。


阿尔弗雷德·P·斯隆基金会(Alfred P. Sloan Foundation)资助和开发的具有科学内容的电影《知无涯者》(2015)和《机器人与弗兰克》(2012)就是两个典型例子。

美国科学院成立了科学与娱乐交流中心,帮助娱乐界人士与科学家建立联系。其目的是,让专家为好莱坞电影提供引人入胜的细节,以增强影片效果。包括《雷神》、《蚁人》以及《复仇者联盟3:无限战争》等影片均采用了这种方式增强故事内容。

令人欣喜的是,皮尤研究中心最近在美国进行的一项调查显示:观众对影片中所包含的科学思想和情景有着正面的积极印象。

非虚构书籍中的科学

但这种工作并非符合所有科学家的口味,有些科学家更愿意参与那些能够更多的控制科学内容的工作。他们经常为一般读者编写非虚构类的科学书籍,但是他们也需要改变。

写作是科学家参与公众活动的重要组成部分,这些书籍很大程度上被那些爱好科学或者能够接受权威学者关于如何思考的建议的人所阅读。科学理应服务于全人类,出版商应该与科学家合作,来扩大出版的书籍种类并确保有相应的读者。目前实施起来比较困难,因为出版商需要冒很大风险,一些真正原创的东西可能在图书提案阶段便夭折。

在非虚构类的科学书架上,很难找到能够让读者把自己当为科学对话的一分子的书籍。因此,让科学对话在普通人之间进行非常重要。在聆听科学对话的同时,读者学到了一些科学思想,并不由自主的参与到科学对话中,这是一种交流思想的有效工具。

近些年来,成人图形小说日益成熟并迅速流行,斯皮格曼(Spiegelman)的《鼠族:幸存者的故事》,玛赞·莎塔碧(Marjane Satrapi)的《我在伊朗长大》以及埃里森·柏克达(Alison Bechdel)的《快乐家园》是三个典型的案例。相比于文字描述,强大的视觉形式更容易吸引读者参与,可以促使更多的人愿意谈论科学。

但图画书这种叙述工具却很少将非虚构中的科学理念传达给一般观众。绝大多数聚焦科学的漫画丛书以“冒险漫画”的形式呈献给年轻的观众。这是一个重要的类型,但是科学的图解读本不能局限于此。目前有些优秀的成人科学图画书,但它们往往忽视了以科学本身为主的方向,而是将注意力集中在著名科学家的生活上,因此有必要扩大那些可以让公众参与的非虚构类的科学书籍。

让更多的人参与科学

科学越来越多的渗透到我们生活的方方面面。如果人们仍然固守科学是深奥的、专属于专家和书呆子的传统观念,那么我们生活中所有的重要抉择将由少数人决定,其中包括饮水质量、医疗和能源以及应对气候变化的行动。这使得那些力量强大的“少数人”更容易歪曲或扭曲一些重要思想,我们应该通过科学研究来了解我们所处的世界。

为了扭转这种现状,公众参与科学研究显得尤为重要。

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