中文版 |English

设为首页 加入收藏

主页 > 中心动态 >

2018年流星雨观测指南(二)

时间:2018-01-26 09:54  来源:科普所   作者::史聪一 编译   点击:

天龙座流星雨 [N]

活跃时间:10月6日-10月10日

极大期:10月9日,世界时下午12:10分、英国夏令时上午1:10分、欧洲中部夏令时上午2:10分

每小时天顶流星出现率:10+

彗星母体:21P/贾可比尼·秦诺彗星

尽管多年以来天龙座流星雨并未给观测者们留下深刻印象,但其仍然引人入胜。与上述流星雨不同,天龙座流星雨 “相对年轻”,因此其年度流量数的变化将异常显著。该流星雨于上世纪被观测到,至今仍不足百年。一同被观测到的还有一颗木星族彗星,被称为21p/贾可比尼·秦诺彗星(21P/Giacobini-Zinner)。

作为曾首次被人类宇宙飞船所造访的彗星,贾克比尼·秦诺彗星的运行会时常经过木星,后者则持续为其运行轨道提供助力。每次经过所造成的波动也会对正在形成的流星群(meteor stream)造成扰乱,有时会造成天顶流星数量比例的增加,而有时则会给它带来减弱的效果。

早在上世纪20年代初期,人类便意识到该彗星的运行轨道与地球“足够接近”,因此观测者们在地球穿越其遗留碎片环带时,或将一睹流星雨的风采。这一理论导致了人类对天龙座流星雨的种种预测。果不其然,1920年,尽管伟大的流星观测家W.F.丹宁(W. F.Denning)在10月6日至10月9日间仅仅观测到5颗流星,但却证实了该流星雨的存在。

在1933年和1946年,伴随着天顶流星出现率达到每小时几千颗流星的峰值,天龙座流星雨缔造了上世纪最饕餮的两次流星雨大风暴。那些年,当彗星穿过近日点(perihelion,最接近太阳的路径)后的一两个月,地球也会穿越该彗星的轨道,并“奋勇越过”物质稠密的彗尾地带。但在1946年以后,天龙座流星雨一直趋于平静状态,近乎从天际销声匿迹,因为木星的作用力,彗星被驱使进入了一个相对更难观测到的运行轨道中。在1972年,仅仅有少数几颗天龙座流星被人类所观测到,而之后再出现则分别是在1985年和1998年。

上世纪90年代末见证了人类对流星雨预测与理解能力的复兴,这一切都源于对狮子座流星雨(the Leonid meteor shower)活跃度增强的观测。通过对狮子座流星雨的不断研究,天文学家们预测到天龙座流星雨的活跃度将在2011年增强,并且该流星的大爆发也会随之到来,届时,被观测到的流星数量或将在300颗左右。

欧洲可以在天棓三附近观察到天龙座流星雨的中从龙眼射出的星流


在2018年,贾可比尼·秦诺彗星将再次穿越近日点(perihelion),并来到接近地球轨道的区域。该彗星的此次造访可谓是天时地利,因为届时其流星雨将处于活跃状态。然而,想要形成壮观的流星雨风暴,恐怕希望渺茫。

世界时10月9日上午12点14分前后,将有20至50颗暗流星(faint meteor)被观测到;而有些预测模型则暗示:伴随着出现率来到每小时15至20颗流星时,其峰值或将提前45分钟到来。因为天龙座流星雨的辐射点位于北纬44°附近,并在午夜时分居于天空的最高点。2018年的新月时刻,将是欧洲观测者们一睹该流雨的绝佳时期。

如果当晚月明星稀,那么在英国夏令时10月8日当晚11:30分(欧洲中部夏令时10月9日上午12:30分),观测者们务必来到户外,并且双目紧盯天空的北方,或将见证令人叹为观止的天龙座流星雨。

金牛座流星雨 [N/S]

活跃时间:9月10日至10月10日

极大期:10月10日(南金牛座流星雨)、11月12日(北金牛座流星雨)

每小时天顶流星出现率:5+5

母体彗星:2P/恩克彗星

纵观每年所有的流星雨,金牛座流星雨会向地球大气层“倾倒”大量的彗星尘埃。因此,内太阳系蕴含着大量的此类带状碎片,也就是著名的金牛座流星群。因其广泛分布,故地球全年有四分之一的时间穿过该区域。

六月,这些碎片的大量产生形成了日间金牛座流星雨,星如其名,既发生于白昼时间内的流星雨。此时的金牛座流星雨仅能凭借无线电进行观测;在短暂分离后,地球将从当年11月份起再度开始穿越金牛座流星群,整个穿越过程一直持续到12月份。伴随着这段穿越时间内数次较为明显的高峰期与低谷期,每小时天顶流星的出现率将会上下波动。

金牛座流星群是一个复杂的综合体,至少由两个主要部分构成,即被人类所熟知的北金牛座流星雨和南金牛座流星雨两个分支。从典型意义上讲,南金牛座流星雨分支会比被北金牛座流星雨分支的活跃期略微提前,并且前者的天顶流星出现率峰值期比后者早到来近一个月的时间。

在北方的秋天,黎明前可以在西方的天空中观察到金牛座流星雨的光。


金牛座流星雨的特点其流星为光亮的火球,同时划过天际的速度相对较慢。因此,即使其天顶流星观测率处于低谷期,观测者们仍然能够寻找到它们的踪影,尤其是当其他流星雨(例如天龙座流星雨、猎户座流星雨以及狮子座流星雨)一同造访地球之时。每当这些流星雨同聚于一空,北半球的秋日或南半球的春朝必将成为观测者们一睹“自然烟火”的圣地。

在南方的春天,黎明前可以在北方的天空观察到金牛座流星雨。

0
热点图片>> more